Uśmiechnięte żółwie birmańskie nie znajdują się już na skraju wyginięcia

Ekolodzy nie są znani z dostarczania wielu dobrych wiadomości. Jednak przypadek birmańskiego żółwia zdecydowanie odstaje od normy. Podczas gdy jeszcze 20 lat temu uważano iż gatunek ten zupełnie wyginął, teraz zdołano zwiększyć jego populacje do 1000 osobników.

Ponad połowa żółwi z 360 odkrytych na Ziemi gatunków jest zagrożona wyginięciem. Jest to szczególnie dostrzegalne w krajach azjatyckich gdzie prowadzone są liczne polowania na te zwierzęta które są uznawane za składnik leków badź też poprostu towar. Żółwie birmańskie to jeden z takich przypadków.

Historia przywrócenia tego gatunku jest doprawdy niezwykła. Zachodni naukowcy przez dziesięciolecia nie mieli pojęcia, ile osobników z tego gatunku przetrwało, ponieważ granice kraju pozostawały zamknięte dla obcokrajowców. Sytuacja uległa zmianie dopiero w latach 90, jednak nikt nie mógł znaleźć śladu po tym gatunku. Sytuacja zmieniła się w 2001 roku kiedy to jeden z lokalnych wieśniaków dostarczył badaczom skorupę żółwia birmańskiego. Mniej więcej w tym samym czasie żywy okaz pojawił się na targu w Hongkongu, a następnie trafił do amerykańskiego kolekcjonera.

Zachęcony tymi wydarzeniami, Gerald Kuchling, biolog obecnie na Uniwersytecie Australii Zachodniej, uzyskał pozwolenie na zainicjowanie wspólnej wyprawy z Departamentem Leśnym Mjanmy w celu zbadania górnej rzeki Chindwin, gdzie amerykańska ekspedycja w latach trzydziestych XX wieku zebrała birmańskie żółwie dachowe. Kiedy letni monsun uziemił zespół w Mandalay, dr Kuchling zabił czas odwiedzając staw z żółwiami w buddyjskiej świątyni. Spoglądając na mętną wodę, nagle zobaczył trzy uśmiechnięte pyszczki. Były niesamowicie podobne do zdjęć birmańskich żółwi dachowych, które widział w starych katalogach historii naturalnej.

Dr Kuchling i jego birmańscy koledzy współpracowali z zarządem świątyni, aby przenieść rzadkie gady, samca i dwie samice, do zoo Mandalay. Dr Kuchling znalazł kilka innych ocalałych osobników w rzece Dokhtawady, dopływie Irawadi, i zorganizował ich przewóz do ZOO w Mandalay. Od tamtej pory badacze pracowali nad odtworzeniem gatunku zarówno w niewoli jak i dziczy. Jak widać odnieśli oni na tym polu niemały sukces.

Autorstwo: M@tis
Zdjęcie: Wikimedia (CC BY-SA 2.5)
Na podstawie: Biotaxa.org
Źródło: ZmianyNaZiemi.pl

Ocena wpisu
  Liczba głosów: 0   Średnia ocena: 0
UWAGA! Jakiś film nie działa? Zgłoś to w komentarzu a postaram się szybko naprawić!

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany.